Principal architectureDix demeures seigneuriales qui sont devenues des hôpitaux pendant la Première Guerre mondiale

Dix demeures seigneuriales qui sont devenues des hôpitaux pendant la Première Guerre mondiale

Des soldats indiens blessés de l'armée britannique au Brighton Pavilion, transformé en hôpital militaire en 1915. Crédit: Hulton Archive / Getty Images
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Pour marquer les 100 ans de la fin de la Première Guerre mondiale, la Légion royale britannique a attiré notre attention sur ces grandes maisons familiales qui ont ouvert leurs portes aux soldats blessés du monde entier, ainsi qu'à leurs propres garçons sur le front.

Chaque mardi, nous revisitons un article des archives d'architecture de Country Life. Aujourd'hui, nous regardons un article que nous avons publié l'année dernière qui expliquait comment certaines des plus grandes maisons du pays ont été converties en hôpitaux militaires pendant la Première Guerre mondiale.


2018 étant le centenaire de la fin de la Première Guerre mondiale, la Légion royale britannique a lancé le mouvement de remerciement pour commémorer et exprimer sa gratitude à tous ceux qui ont servi et sacrifié pour l'effort de guerre.

Parmi les héros méconnus des années de guerre se trouvent de nombreuses demeures seigneuriales britanniques, ainsi que leurs propriétaires et leur personnel, qui ont joué un rôle vital en se transformant en maisons de convalescence et en hôpitaux pour les soldats blessés. Voici quelques-unes de ces histoires.


Château de Highclere

Le château de Highclere - un peu comme son homologue fictif Downton Abbey - a commencé à recevoir des patients en septembre 1914 après qu'Almina, la 5e comtesse de Carnarvon, ait assumé le rôle de matrone et ouvert la maison comme hôpital. Lady Carnarvon a apporté confort et luxe à ses invités blessés, offrant de la nourriture délicieuse, du vin et du cognac aux soldats.

La comtesse avait un don pour la guérison et elle envoyait souvent de longs télégraphes aux familles de ses patients blessés pour leur annoncer des nouvelles. Le château, situé à Newbury, est redevenu une maison privée en 1922.


Pavillon royal à Brighton

À l'intérieur de l'hôpital de guerre de Brighton pendant la Première Guerre mondiale, 1914-1918

En 1914, le Royal Pavilion de Brighton (également représenté en haut de la page) est devenu le premier hôpital pour les soldats indiens à ouvrir en Grande-Bretagne. Les soldats de l'Inde, ainsi que d'autres pays du Commonwealth, ont joué un rôle énorme dans la lutte pour la Grande-Bretagne pendant la guerre.

L'ancien palais a été transformé en un centre médical ultramoderne en moins de deux semaines avec la toute dernière technologie à rayons X de l'époque en cours d'installation et deux salles d'opération spécialement construites.

Environ 600 lits ont été introduits dans le pavillon, et plus de 2 300 soldats indiens ont été soignés pour leurs blessures en 1915. Entre 1916 et 1920, il est devenu un hôpital pour les soldats britanniques.

Les princes et le peuple de l'Inde ont fait don de la porte indienne, située à l'entrée sud du terrain, pour dire merci pour le soin et l'attention que le personnel du Pavillon royal a montré à ses soldats.


Dunham Massey Hall

Le Dunham Massey Hall de Cheshire a été transformé en hôpital militaire de Stamford lorsque Lady Stamford l'a offert à la Croix-Rouge en 1917. La fille de Lady Stamford, Lady Jane Gray, a suivi une formation d'infirmière afin d'aider les soldats blessés qui sont venus dans la salle pour récupérer. .

L'hôpital a traité 282 soldats en deux ans et est rapidement devenu la «maison sûre» parmi ceux qui revenaient du front occidental. Les soldats jouaient aux échecs, marchaient sur le terrain et faisaient des excursions en bateau pour passer le temps tout en se remettant de leurs diverses blessures. Le Dunham Massey Hall, qui appartient maintenant au National Trust, est ouvert aux visiteurs et a recréé le réfectoire des soldats dans le Great Hall.


Great Dixter

Pendant quatre ans pendant la Première Guerre mondiale, Great Dixter a ouvert ses portes à 380 soldats blessés. La grande salle et le solaire ont été convertis en services temporaires pour héberger 20 patients à la fois, tandis que le solaire a également été utilisé comme réfectoire pour les soldats blessés.

Dix-sept infirmières de la Croix-Rouge ont été amenées et une infirmière a été embauchée pour gérer l'hôpital, car Mme Daisy Lloyd, l'épouse du propriétaire, était une jardinière passionnée et souhaitait consacrer son temps à l'entretien du domaine et de ses terrains environnants.

Malgré le manque d'intérêt de ses parents pour la médecine, Oliver, le fils aîné de Nathaniel et Daisy Lloyd, qui n'avait que 3 ans au début de la guerre, a grandi pour devenir médecin. Leur plus jeune fille a suivi une formation d'infirmière.


Wrest Park

Wrest Park dans le Bedfordshire a fait office d'hôpital entre 1914 et 1918, après avoir été donné par son propriétaire Auberon Herbert. On pensait que c'était la première maison seigneuriale à être convertie en hôpital auxiliaire. Des centaines de femmes ont été infirmières à Wrest Park au cours de ces quatre années, dirigées par la sœur du propriétaire, Nan Herbert, qui s'est portée volontaire comme matrone.

Nan a laissé un journal détaillant divers récits racontés par les soldats dont elle s'occupait - dont certains sont actuellement exposés à Wrest Park, aujourd'hui site du patrimoine national. On estime qu'environ 1160 hommes ont été traités dans cette belle maison car elle est devenue l'une des meilleures maisons de convalescence du pays, avant de subir un incendie en 1916. Le bâtiment a été réparé, mais n'a plus jamais rouvert en tant qu'hôpital.


Palais de Blenheim

Le palais de Blenheim, dans l'Oxfordshire, appartenait à la famille Marlborough, qui a aimablement fait don de sa maison pour devenir un hôpital de guerre en 1914. Le palais a converti la bibliothèque longue en salle, fournissant environ 50 lits aux soldats blessés. Ils ont également créé une salle d'opération, ainsi qu'un fumoir et une salle de lecture à l'usage exclusif des soldats.

Célèbre lieu de naissance de Sir Winston Churchill, le palais a été offert comme hôpital par le 9e duc de Marlborough et ses sœurs, ainsi que Gwendoline Spencer Churchill, la belle-sœur de Sir Winston.


Abbaye de Woburn

Mary, l'épouse du 11e duc de Bedford, a assumé le double rôle d'administrateur et d'infirmière lorsqu'elle a ouvert l'abbaye de Woburn au public en tant qu'hôpital militaire en 1914. Les écuries ont également été transformées en salle pour abriter plus de soldats. C'était après que son offre de proposer son yacht et son équipage comme bateau de patrouille ait été rejetée.

La duchesse a pris son travail d'hospitalière très au sérieux. En février 1915, le British Journal of Nursing a rapporté qu'elle disait: «On ne peut pas toucher au travail hospitalier sans saisir immédiatement l'importance des soins infirmiers qualifiés, à quel point c'est essentiel. Je n'ai pas d'infirmières bénévoles à l'hôpital Abbey.


Attingham Park Mansion

Le domaine Attingham à Shrewsbury appartenait à Lord Berwick et à son épouse Teresa Hulton. Couple philanthropique, Teresa est venue d'Angleterre en Italie en 1914 pour aider les réfugiés belges tandis que Lord Berwick a ouvert son manoir aux soldats blessés en convalescence.

Teresa a courageusement servi d'infirmière à la Croix-Rouge sur la ligne de front italienne avant d'immigrer en Grande-Bretagne, avant d'épouser Lord Berdwick à la fin de la guerre. Attingham Park Mansion avait 60 lits pour les soldats blessés et une salle d'opération a été construite pour les médecins afin de soigner les blessures de guerre plus graves.


Howick Hall

Howick Hall à Alnwick, Northumberland a été transformé en hôpital au tout début de la guerre en 1914. À l'époque, la salle était habitée par Lady Sybil Gray, fille du quatrième comte Grey, qui a consacré sa maison et son temps à l'aider. les patients. La salle de bal de la salle a été transformée en salle et plus de 400 patients ont été pris en charge par Sybil, sa famille et des bénévoles locaux.

Howick Hall a créé une excellente ambiance pour ceux qui se remettent de blessures. La veille de Noël 1915, ils ont poussé les lits de côté et ont organisé une danse et un banquet pour les soldats. Inspirée par son travail à Howick, Lady Sybil s'est ensuite rendue à Petrograd en Russie et y a installé un autre hôpital. Elle a ensuite installé un hôpital de campagne sur la ligne de front, où elle a été blessée par des éclats d’obus provenant d’une grenade à main. Elle est retournée en Grande-Bretagne pour récupérer et a ensuite reçu un OBE pour son admirable travail.


Pont Trent

Pas une demeure seigneuriale, bien sûr, mais deux pavillons de la maison du Nottinghamshire Cricket Club, construit en 1841, ont été transformés en hôpitaux de guerre. Pas moins de 3 553 patients ont été pris en charge dans le pavillon principal et le pavillon des vieilles dames entre 1915 et 1919, et les deux bâtiments ont été agrandis pour accueillir 300 lits à la fin de la Grande Guerre.

Des centaines de joueurs de cricket ont rejoint leurs régiments de l'armée territoriale pour combattre, et six joueurs de cricket liés au pont de Trent ont été tués, dont William Riley, un professionnel bien connu qui a joué pour le comté pendant cinq ans avant la guerre.

Visitez le site Web de la Royal British Legion pour en savoir plus et apprendre à vous impliquer dans «Merci».


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