Principal architectureL'architecture vaste et audacieuse des plus grands théâtres de Londres

L'architecture vaste et audacieuse des plus grands théâtres de Londres

Sièges à l'Apollo Victoria, photographie de Derry Moore. Crédits: Derry Moore
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Roger Bowdler jette un œil aux «Grands théâtres de Londres», un nouveau livre de Simon Callow avec des photographies de Derry Moore.

Ça doit être tellement amusant d'aller au théâtre avec Simon Callow. Il est fasciné par l'histoire de la scène londonienne et a un œil aiguisé pour son cadre. La lecture de ce beau livre est garantie d'enrichir toute sortie dans le West End.

Les théâtres sont des bâtiments audacieux. Ils sont vastes, compliqués et délicats à concevoir. Ils doivent faire face à une foule de gens se précipitant vers le bar ou vers la sortie; ils doivent être ignifuges; ils doivent sonner correctement et inciter le public encore et encore (sans parler de la petite question de la mise en scène de pièces). Entrée dans les grands théâtres: leur décoration séduit et les muses, dieux, nymphes et légendes dorées qui les enrichissent font tous partie du charme.

Wiltons Music Hall à Whitechapel, Londres, Royaume-Uni. Photographie de Alamy.

M. Callow raconte l'histoire de 27 des plus beaux, allant de la majesté néoclassique du Theatre Royal, Drury Lane, au béton des années 1970 du (Royal) National Theatre, pour lequel il a une admiration hésitante.

Le Theatre Royal, Drury Lane, Covent Garden, West End, Londres, Angleterre, 1809. Photographie de Alamy.

Les histoires complexes des théâtres sont racontées avec beaucoup d'aplomb par M. Callow, un auteur établi, ainsi qu'un acteur célèbre. Le jeu et l'architecture sont étroitement liés. C'est une histoire humaine: Laurence Olivier, marginalisée dans la création du Théâtre National, «déchaînée de tous côtés, comme Richard III à distance».

Les photographies de Derry Moore sont séduisantes. Il capture la splendeur silencieuse des intérieurs de théâtre et enregistre la beauté abstraite d'une banque de sièges, ou les effets d'éclairage qui contribuent tellement à leur glamour. Le Théâtre Savoy, remanié en 1929 par Basil Ionides, ressort particulièrement bien dans ces images; il en va de même pour le Wilton's Music Hall, une valeur aberrante dans l'East End qui exhale une splendeur minable.

Cour d'entrée de l'hôtel Savoy rénové à Londres - rouvert en octobre 2010. Photographie de Alamy.

Un thème heureux qui revient à plusieurs reprises est de savoir comment la préservation de ces lieux historiques a eu un bon sens commercial. À l'origine, tant de choses dépendaient des imprésarios qui risquaient tout pour reconstruire leurs locaux. Les nouveaux héros sont Nica Burns, Cameron Mackintosh et Andrew Lloyd Webber, qui investissent désormais énormément dans ces vieux bâtiments très réussis. Et quels magnifiques bâtiments ils sont.

Les grands théâtres de Londres, Simon Callow et Derry Moore (Prestel, 29, 99 £)


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