Principal vie à la campagneLes charrons qui travaillent dans l'entreprise depuis 700 ans - et qui travaillent pour The Queen

Les charrons qui travaillent dans l'entreprise depuis 700 ans - et qui travaillent pour The Queen

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Mike et Greg Rowland détiennent un mandat royal de la part de la Reine pour garder ses voitures en bon état - et c'est une véritable entreprise familiale. Victoria Marston les a rattrapés. Photos de Richard Cannon.

Chez Mike Rowland & Son Wheelwrights et les constructeurs d'autocars, c'est vraiment une affaire de famille.

Mike, âgé de 80 ans, a commencé à réparer des roues pour caravanes gitanes et a créé l'entreprise en 1964 à Colyton, dans l'est du Devon, après avoir fait son apprentissage à Honiton, à proximité.

Son fils, Greg, 47 ans, a commencé une carrière dans l'armée, après quoi il a travaillé comme forgeron. Cependant, l'entreprise familiale l'a attiré et il a finalement pris sa place aux côtés de son père.

© Richard Cannon / Country Life

Bien que le propre père de Mike n'était pas un charron, ses ancêtres l'étaient et le métier remonte à près de 700 ans. Greg a déterré un record de 1331, quand l'un de ses ancêtres a fait un grand wagon pour la cathédrale Saint-Pierre à Exeter - le grand total pour le travail est venu à 7 s et 10 j. Aujourd'hui, la clientèle est encore plus illustre: Rowland & Son détient un mandat royal et, avec une entreprise de Kent, partage la responsabilité de l'entretien des voitures de la Reine.

Un manque de répétition des affaires sera toujours un problème - «quand nous réparons quelque chose, ça ne casse pas»

Le plus jeune membre de l'entreprise est George Richards - à 20 ans, il est le plus jeune charpentier qualifié au monde. George n'est pas une relation, mais, en tant que menuisier de la septième génération, il n'en est pas moins dans son sang.

Il est apparu pour la première fois pour demander une expérience de travail et a terminé un apprentissage ici par le biais d'Exeter College - les Rowlands n'ont pris connaissance de ce plan que lorsqu'ils ont reçu les formulaires par la poste. «Si quelqu'un le veut autant, vous lui donnez un coup de pouce - et il a les compétences nécessaires pour le sauvegarder», explique Greg.

Mike Rowland, toujours actif à 80 ans © Richard Cannon / Country Life

Les Rowlands ont gagné leurs galons en tant que charpentiers avant de progresser dans la fabrication de véhicules et c'est cette compétence qui est maintenant en danger. "Les gens ne restaurent plus les wagons car ils ne valent pas grand-chose", déplore Greg.

L'absence d'activités récurrentes sera toujours un problème - «lorsque nous réparons quelque chose, cela ne casse pas» - mais cela crée également un élément agréable de diversité.

«Chaque travail est différent, alors vous n'arrêtez jamais d'apprendre», s'enthousiasme Greg. «Je dis toujours que j'ai 25 ans dans un apprentissage de 50 ans.»

Vous pouvez en savoir plus sur Mike Rowland & Son sur www.wheelwright.org.uk


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