Principal la natureOù, quand et comment repérer une loutre à l'état sauvage

Où, quand et comment repérer une loutre à l'état sauvage

Loutre de rivière européenne (Lutra lutra) mère et chiots dormant, îles Shetland, Écosse

Les loutres peuvent vivre dans la plupart des endroits où il y a un rivage rocheux et de l'eau douce à proximité, mais ces conseils rassemblés par Joe Gibb - avec l'aide de l'aficionado des loutres Roger Cottis - vous aideront à vous donner la plus grande chance de repérer une loutre dans la nature.

Des livres tels que Tarka the Otter de Henry Williamson et Ring of Bright Water de Gavin Maxwell ont inspiré les gens à rechercher et à observer les loutres depuis des générations.

Parmi eux, des écrivains et naturalistes tels que Miriam Darlington, auteur de Otter Country, Sir John Lister-Kaye, dont White Island décrit le travail avec Maxwell au cours de ses dernières années, et Mike Tomkies, qui est devenu `` l'homme du désert '' après avoir trouvé une copie battue de Bague sur une décharge canadienne.

Aujourd'hui, la côte ouest des Highlands est un endroit merveilleux pour observer les loutres. Ici, la population a prospéré, les voitures étant leur seule véritable menace; à Skye, par exemple, les effectifs sont à pleine capacité et ils ont réduit leur cycle de reproduction à une année sur deux. Cela signifie que voir une loutre devrait être parfaitement possible - surtout si vous suivez ces conseils:

Où chercher des loutres

Dans les zones côtières fortement découpées des West Highlands, les algues sont présentes et l'eau douce est facilement disponible sous forme de rivières et de bassins côtiers - ce qui en fait des sites très appropriés pour les holts.

Au port de Kyle, les loutres montent régulièrement à bord des bateaux de pêche amarrés et parcourent les boîtes pour trouver leur lotte préférée. Les pêcheurs de cannes conservent une rivalité amicale avec eux - il y a des histoires de poissons filés sur la rive derrière leur dos.

L'île de Skye et le continent immédiat sont les régions que l'écriture de Gavin Maxwell a rendues célèbres, et en particulier la côte autour de Glenelg où il a vécu. Visitez la peau de loutre de Kylerhea pour avoir une excellente chance de voir une loutre.

La magnifique baie de Calgary de l'île de Mull au nord-ouest et la baie de Salen sont de bons points de vue.

Le Loch Sunart de chaque côté du loch, y compris la baie d'Ardnatang, est bien connu pour ses observations de loutres.

Des loutres ont également été observées tout autour de la côte sauvage d'Ardnamurchan, mais en particulier à Kilchoan à l'extrémité ouest.

Levez les yeux aussi bien qu'autour

Gardez un œil dans le ciel pour savoir où se trouvent les loutres: les corbeaux à capuche travaillent parfois en couple pour bousculer une jeune loutre, l'un détournant son attention en peaufinant sa queue tandis que l'autre pince son souper de poisson.

En Norvège, les pygargues à queue blanche construisent leurs yeux près des holts, plongeant dans une grosse prise et effrayant le pêcheur, et il y a des signes de pygargues à queue blanche écossais adoptant un stratagème similaire.

Attention, Otters Crossing - sur l'île de Scalpay, Harris, Hébrides extérieures

Quand chercher des loutres

L'heure - et l'heure par rapport à la marée - est cruciale. Le meilleur moment pour voir les loutres pêcher est sur une marée descendante lorsque la plupart des poissons sont obligés de se déplacer; à terre, ils retournent des rochers et chassent dans les algues pour trouver des blennies échoués et les crabes qui les soutiennent en hiver.

Et si vous avez de la chance, ce que vous pourriez voir des loutres attraper et manger

Leur régime carnivore est varié - Roger Cottis a vu une fois une loutre tirer une anguille de congre de la mer et en dévorer chaque centimètre, et s'ils avaient le choix, les loutres mangeraient probablement exclusivement de ces spécialités hautement nutritives. La rareté croissante de ces proies a fait en sorte qu'elles se nourrissent de butterfish, de blennies, de scorpions de mer et de grumeaux dans les eaux des West Highland.

Une loutre (Lutra lutra) apportant la pieuvre à terre pour cub, Shetland, Ecosse

En eau douce, ils se nourrissent de truites et de saumons, mais si vous montez une brûlure au printemps, vous pouvez trouver une traînée de peaux de grenouilles retournées.

Lorsqu'elle y est conduite, le régime alimentaire de la loutre peut comprendre des oiseaux marins. La loutre Roger Cottis a vu une loutre tuer un guillemot noir flottant, l'embuscade sous l'eau, et un cormoran en compétition pour un poisson a également connu une fin prématurée. Dans un holt intérieur, il a trouvé une fois un merlin mort, vraisemblablement retiré de son nid.

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