Principal la naturePourquoi la conservation doit commencer à la maison: 10 espèces britanniques que nous devons sauver pour protéger notre chaîne alimentaire

Pourquoi la conservation doit commencer à la maison: 10 espèces britanniques que nous devons sauver pour protéger notre chaîne alimentaire

Une femelle ver luisant (Lampyris noctiluca) brillant au coucher du soleil pour attirer un compagnon dans le Devon. Crédit: Alamy Crédit: Alamy Banque D'Images
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Le pangolin et le rhinocéros de Sumatra pourraient être en danger d'extinction, mais il y a beaucoup de flore et de faune britanniques qui devraient nous préoccuper également. Simon Lester envoie un SOS pour 10 espèces que nous devons conserver pour aider à réparer une chaîne alimentaire de plus en plus fragile.

Nous avons tendance à nous enthousiasmer pour les créatures au sommet de la chaîne alimentaire, mais la vérité effrayante est qu'elles dépendent du flux d'énergie qui se propage des plantes en bas aux prédateurs de l'apex.

C'est ce fil délicat et complexe qui est menacé car les espèces autrefois communes diminuent rapidement. Ici, nous distinguons 10 espèces qui étaient beaucoup plus courantes il y a 50 ans, ce qui devrait nous inquiéter.


Grenouille rousse

Rana temporaria

Regarder la métamorphose du têtard au grenouille a ravi de nombreux jeunes naturalistes. Cependant, comme la grenouille commune est en déclin constant depuis les années 1970, il est de plus en plus difficile de trouver du frai dans certaines régions - souvent la seule indication que des grenouilles sont présentes, car ce sont des créatures secrètes qui se nourrissent principalement la nuit d'insectes, de vers et de limaces.


Grive musicienne

Turdus philomelos

Ce chanteur fait ressortir ses tons de flûte, mais un son plus subtil et plus sinistre trahit sa présence: le robinet, le robinet, le robinet d'une coquille d'escargot martelé sur l'enclume de l'oiseau.

Ces sites naturels de l'industrie deviennent rares et, à mesure que les escargots disparaissent, les grives aussi, avec leurs nids magnifiquement construits contenant quatre ou cinq œufs bleu vif ornés de taches noires.


Lucioles

Symphyta

Les 500 espèces de tenthrède sont une source de nourriture précieuse depuis environ 250 millions d'années. Ils sont en bas de la chaîne alimentaire - ce sont des aliments eux-mêmes - et les adultes ne vivent que neuf jours. Leurs larves apparaissent au bon moment pour alimenter un printemps et un été productifs pour les oiseaux et autres créatures. La femelle dépose ses œufs dans leur plante hôte spécifique via un ovipositeur en forme de scie, d'où son nom.

Ils sont un ravageur majeur - ils dépouillent communément et systématiquement chaque feuille - mais leur déclin sur les terres agricoles, en raison d'insecticides de plus en plus efficaces, a eu un impact majeur sur la perdrix grise sauvage.


Alouette

Alauda arvensis

La présence et le chant limpide de ce petit travail brun sur les terres arables ou les plaines éclairent la journée de tout le monde, mais les alouettes sont de la nourriture pour les rapaces - notamment le harrier de poule - et, en tant que nicheurs au sol, ils sont également aspirés par des blaireaux et des renards.

Bien que les alouettes adultes dévorent les graines et les invertébrés, leurs petits dépendent d'un régime d'insectes. Une des raisons de leur déclin est que les cultures céréalières modernes sont trop épaisses pour leur nidification; certains agriculteurs arrêtent la perceuse pour laisser de petites parcelles nues pour l'accès.


Violette douce et violette commune

Viola odorata et Viola riviniana

Chien commun violet

Il existe 10 espèces de violette au Royaume-Uni, mais la seule qui a un parfum est la violette douce exquise. Ils disparaissent des haies à cause de l'herbe plus dense et suffocante, le résultat d'engrais mal dirigé, ce qui est inquiétant car ils sont une partie importante du cycle de vie de plusieurs papillons fritillaires et critiques pour le petit fritillaire bordé de perles, comme seules les feuilles violettes soutenir les chenilles.


Ver luisant

Lampyris noctiluca

Quand j'ai vu pour la première fois l'étrange lumière bioluminescente que le ver luisant femelle plutôt terne émet de sa queue pendant les mois d'été, j'ai dû regarder deux fois pour vérifier que je ne devenais pas folle, mais le phénomène enchanteur est un autre des efforts de la Nature pour attirer un compagnon en forme de scarabée brun mince, plutôt qu'un ver.

Cependant, je soupçonne que les enfants endormis par des veilleuses à effet de vers luisants feraient des cauchemars s'ils connaissaient les méthodes d'alimentation de type Dracula que ces coléoptères déploient afin de tuer et de dissoudre leur proie préférée d'escargots et de limaces.


lapin

Oryctolagus cuniculus

Ils ont été amenés en Grande-Bretagne par les Romains pour nous nourrir, mais sont rapidement devenus un aliment de base pour plusieurs prédateurs. Ils sont également rapidement devenus un ravageur agricole sérieux, sculptant les bords des champs de maïs et permettant aux mauvaises herbes arables de prospérer. Le pâturage intensif du lapin et des landes par le lapin a donné à d'autres plantes et invertébrés l'occasion d'exploiter cette situation de niche.

Cependant, maintenant que les chiffres chutent en raison de la maladie hémorragique virale, un gros morceau de biomasse manque dans la chaîne alimentaire, ce qui aura un impact sur d'autres espèces.


Hippocampe épineux et hippocampe à museau court

Hippocampus histrix et Hippocampus hippocampus

Un hippocampe épineux.

Ces deux types d'hippocampes ont besoin d'un fond marin si vierge pour prospérer que leur présence indique un habitat sain, comprenant souvent de l'anguille. Pauvres nageurs, ils utilisent leur queue pour s'ancrer à l'herbe, tout en aspirant la nourriture par la bouche en forme de trompette.

On peut dire que l'une de nos créatures les plus politiquement correctes - elles s'accouplent pour la vie et le mâle incube et donne naissance aux jeunes après avoir reçu les œufs des femelles - leur nombre a chuté de façon alarmante au cours des 10 dernières années. La baie de Studland dans le Dorset serait le seul endroit où il est encore possible de voir les deux espèces.


Primevère

Primula veris

Il est toujours possible de profiter des prairies parsemées de leurs têtes jaunes hochées de tête, mais uniquement dans les endroits où elles ont été nourries. S'ils prospèrent au printemps, c'est une bonne indication qu'il y aura un régal floristique tout au long de l'été, car d'autres raretés ont leur temps.

Avec un parfum doux, ils fournissent une source précoce de nectar pour de nombreux insectes et sont la principale plante alimentaire du papillon duc de Bourgogne.


Épinoche à trois épines

Gasterosteus aculeatus

Ce poisson minuscule mais pugnace fournit une collation savoureuse pour une multitude d'espèces plus haut dans la chaîne alimentaire, des martins-pêcheurs au brochet. Ces enfants ont longtemps diverti les enfants, pour qui les trouver tout en barbotant dans un ruisseau pourrait être leur première expérience pratique de la nature.

L'épinoche à trois épines brille positivement au moment du frai, lorsque les mâles construisent des nids et adoptent un ventre rouge vif, avec des yeux bleu vif complémentaires.


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