Principal vie à la campagnePourquoi voulons-nous tous vivre à la campagne?

Pourquoi voulons-nous tous vivre à la campagne?

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Aimer la campagne est une ambition particulièrement britannique - Mark Hedges explique pourquoi cela fait partie de notre ADN. Photographie de Martin Birks.

Dans le magnifique cimetière de St Andrew's, Mells, est un mémorial au fils du Premier ministre Raymond Asquith, qui a été tué pendant la Première Guerre mondiale, ainsi que la tombe du poète Siegfried Sassoon. Leurs liens étroits avec ce coin tranquille de la campagne du Somerset nous en disent long sur notre nation.

Les guerres du 20e siècle ont incité les gens à se demander pourquoi ils se battaient et la campagne a été utilisée comme propagande. Cela a créé des sentiments de patriotisme et de nostalgie et a attiré les cordes sensibles.

Beaucoup se sont battus pour une campagne qu'ils n'avaient jamais vue. Visitez une église paroissiale rurale et vous y trouverez des ducs, des comtes et des aristocrates enterrés. Cela ne se produit pas en France, par exemple; la campagne y était pour les paysans, pas pour les nobles, alors que notre campagne est pour tous. C'est dans l'ADN britannique; nos maisons sont nos châteaux et nous construisons nos Jerusalems sur cette terre verte et agréable.

«C'est une belle soirée, calme et libre»: coucher de soleil sur Roseberry Topping, North Yorkshire… #sunrise #landscapephotography #instanature #natureaddict #beautifulbritain

Un post partagé par le magazine Country Life (@countrylifemagazine) le 28 juin 2017 à 23h08 PDT

J'ai été invité une fois à l'ambassade du Japon. Pendant le déjeuner, un haut fonctionnaire m'a dit: «Nous avons un gros problème au Japon. Nous ne pouvons pas faire vivre notre peuple à la campagne. Tout le monde veut vivre à Tokyo ou Osaka. Que fait votre gouvernement pour que les gens quittent les villes ">

J'ai expliqué que c'était le contraire au Royaume-Uni, où les gens aspirent à vivre à la campagne. Un déménagement dans les provinces est considéré comme une marque de réussite. Ce désir de vie rurale est un élément déterminant de notre nation, mais ne se produit pas en France ou en Italie. En effet, les seules personnes qui aspirent à vivre dans la campagne française sont les Britanniques.

Pourquoi avons-nous une relation si différente avec notre paysage rural? Lorsque Country Life a effectué une enquête auprès d'un sondeur bien connu, nous avons demandé «si vous le pouviez, aimeriez-vous vivre à la campagne?». Plus de 60% ont dit oui, bien que 14% seulement le fassent.

La couleur monte en flèche: lever de soleil sur le château de Peveril dans la vallée de l'espoir, Derbyshire… # lever de soleil #landscapephotography #instanature #natureaddict #beautifulbritain

Un post partagé par le magazine Country Life (@countrylifemagazine) le 26 juin 2017 à 23h33 PDT

La Grande-Bretagne a une géologie plus variée que tout autre pays de taille comparable. D'anciennes plaques tectoniques ont sculpté cette île dans le paysage le plus beau et le plus varié du monde. Les roches en dessous définissent la terre: les bas de craie du Hampshire et du Sussex sont aussi différents du granit du West Country que les anciens volcans des Grampians sont du calcaire du Peak District. Si vous conduisez 100 miles à travers la Grande-Bretagne, le paysage changera de manière passionnante et constante.

Sous ces belles collines et vallons, il y avait une fois de grandes couches de charbon qui ont conduit et alimenté la révolution industrielle. Cela n'aurait pas pu arriver sans cela, mais les vastes fours et moulins ont provoqué une réaction contre la fumée et la crasse.

Des mouvements comme le pittoresque et l'artisanat ont vu le jour. Le désert, jadis considéré comme un terrain vague, est devenu populaire. Le Lake District, qui est récemment devenu le premier parc national du Royaume-Uni à recevoir le statut de patrimoine mondial de l'UNESCO, avait enfin quelque chose à offrir.

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Un post partagé par le magazine Country Life (@countrylifemagazine) le 19 juin 2017 à 7h11 PDT

Notre littérature est typiquement locale - nos plus grands écrivains sont d'un endroit. Pensez à Hardy, Austen, les Brontës ou Wordsworth, et vous pensez à une partie particulière du pays.

La royauté a également joué son rôle. Victoria et Albert ont ouvert la voie en achetant Balmoral et Sandringham. Sortir de Londres est devenu à la mode. Ajoutez à cela l'invention de la voiture et du vaste réseau ferroviaire et une évasion des villes noircies vers les jardins d'Eden est devenue de plus en plus possible. C'est à ce moment, il y a 120 ans, que Country Life a été lancée. Il a prospéré depuis et vend plus d'exemplaires qu'il y a dix ans.

L'intérêt pour la campagne est maintenant à son plus haut niveau. Moins de gens que jamais travaillent la terre, mais des millions d'autres en sont séduits. Le Countryfile de la BBC rivalise avec EastEnders comme le programme le plus regardé à la télévision; le National Trust est la deuxième organisation d'adhésion en Grande-Bretagne avec 4, 5 millions de personnes. La marche est le passe-temps le plus populaire en Grande-Bretagne. Notre campagne est une nouvelle religion.

???? Le ciel exceptionnellement clair de Dorset a inspiré Stephen Banks à capturer cette photo de Durdle Door avec la Voie lactée derrière. ???? par @dorsetscouserphotography. . . #landscapephotography #nightsky #mothernature #starrysky #beautifulbritain

Un article partagé par le magazine Country Life (@countrylifemagazine) le 26 mai 2017 à 5 h 14 HAP

Cependant, ces masses veulent un type de campagne différent de celui que nous avons maintenant et les décisions prises au cours des prochaines années définiront ce que cela signifie de vous appeler un Britannique à l'avenir.

Je pense qu'il y aura une nouvelle démocratisation du paysage, grâce à sa popularité et aux retombées du Brexit. Toute subvention versée aux agriculteurs après 2020 s'accompagnera de conditions croissantes; il y aura des appels pour plus d'accès, des programmes environnementaux plus responsables et une agriculture moins intensive. La question sera alors de savoir à qui appartient vraiment le terrain?

L'attrait du travail dans les villes diminuera, avec des loyers toujours plus élevés et des trajets plus longs et plus fatigants, ce qui nous incitera davantage à travailler à domicile. Alors que le haut débit ultrarapide sera finalement déployé, la vie du village connaîtra une renaissance, ces établissements transformés de dortoirs en lieux de travail. Beaucoup d'entre nous retourneront à la campagne, l'endroit où nous voulons vraiment être. Notre ADN appelle.


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