Principal intérieursPourquoi nous aimons nos bâtards, par Jilly Cooper, Jeremy Irons et plus de propriétaires qui aiment leurs Heinz 57

Pourquoi nous aimons nos bâtards, par Jilly Cooper, Jeremy Irons et plus de propriétaires qui aiment leurs Heinz 57

Crédits: Nick Ridley Photography
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Ils sont peut-être les outsiders du monde canin, mais les vrais Heinz 57, qu'ils soient nés par accident ou par conception, occuperont toujours une place spéciale dans nos cœurs, explique Katy Birchall.

«Regardez, un renard! Il faut quelques instants pour constater que la petite fille, qui a fait l'exclamation dans le sud de Londres Dulwich Park, fait référence à la créature aux yeux brillants et aux oreilles pointues assise à mes pieds. Son père la corrige à la hâte. «Non, ce n'est pas un renard, c'est un…», hésite-t-il, «une sorte de chien»> «Je tremble en pensant aux nombreuses races différentes qui sont entrées dans sa fabrication, mais il avait du caractère, il avait du cœur, il avait une joie de vivre invincible »

C'est une aussi bonne explication que n'importe quelle autre. Bono est un bâtard, un errant qui a été retrouvé dans les rues de Roumanie. «Peut-être qu'il y a du corgi en lui», a supposé un travailleur d'une maison de sauvetage lorsque je l'ai pris. «Dieu sait quoi d'autre.

Le bâtard est l'opprimé du monde canin. Depuis le début, il a été laissé de combattre son coin sans but ni statut social pour convenir à l'humanité - nous ne parlons pas ici de croisements de créateurs, mais de Heinz 57, les vainqueurs les plus aptes à survivre.

Le beau chiot de Katy Birchall, Bono.

Sans standard de race ni certificat d'arbre généalogique, le bâtard est impossible à catégoriser et difficile à rechercher. Cependant, les Britanniques ont toujours aimé un outsider et, plus tôt cette année, le bâtard est arrivé en deuxième position devant l'inévitable labrador en tant que chien préféré de la Grande-Bretagne dans un sondage mené par ITV.

Ces coquins débraillés ont une place ferme dans le cœur de la nation, évoquant une affection inégalée de leurs champions.

«Ils sont beaux à leur manière. J'adore qu'ils aient traversé le monde sur leur propre endurance », s'enthousiasme l'auteur Jilly Cooper. Après avoir grandi dans une famille aimant les bâtards - 'ma tante a une fois ajouté subrepticement le nom de son bâtard au bas de la liste de prière de ma grand-mère.

L'Union des mères a donc été encouragée à prier pour «Raggety Bones» - Mme Cooper a acquis son premier bâtard, Fortnum, dans les années 1970 et il a engendré deux chiots, Mabel et Barbara.

«Si vous en avez un, vous avez un chien tout à fait unique»

«Fortnum était le chien le plus merveilleux», se souvient-elle. «Il était plein d'entrain, loyal et incroyablement affectueux. Ils ont tous apporté une telle joie à la maison. J'étais déterminé à écrire un livre sur les bâtards parce qu'ils méritent eux aussi une voix. Elle a publié Mongrel Magic en 1981 en découvrant qu'il n'y avait aucun livre qui leur était exclusivement consacré.

Posant une annonce dans The Times et The Daily Telegraph, elle a demandé aux propriétaires de bâtards d'envoyer les histoires et les photographies de leurs chiens, ajoutant: «Il est temps que les bâtards obtiennent un accord équitable. La réponse a été écrasante - elle a reçu plus de 1000 réponses de propriétaires passionnés racontant leurs histoires émouvantes, hilarantes et parfois déchirantes. «Les bâtards sont des chiens terriblement jaunty avec un tel caractère», souligne-t-elle. "Si vous en avez un, vous avez un chien tout à fait unique."

Jilly Cooper chez elle à Bisley avec sa Volkswagen Polo vieillissante.

L'acteur britannique Jeremy Irons est rarement vu sans son chien, Smudge, à la rescousse de Battersea Dogs Home. «Elle est, bien sûr, un métis comme tous mes chiens», dit-il fièrement. «Leur reproduction, je pense, rend les bâtards plus forts que les chiens de race. Smudge était un chiot divin et est devenu le compagnon le plus extraordinaire, qui voyage avec moi partout et fait face à mon style de vie disparate.

Lorsque M. Irons dit partout, il veut dire partout: «Elle monte avec moi sur ma moto, sur mon piège, dans mes bateaux et est assise dans les coulisses du théâtre et sur des plateaux de tournage. Elle est allée à Broadway avec moi, a voyagé en jets privés et a été à la Maison Blanche.

`` Une seule fois, elle m'a embarrassé - nous sommes entrés dans les bureaux de Facebook à New York et elle a vomi partout dans le hall, après avoir mangé quelque chose qu'elle ne devrait pas avoir la veille. Facebook s'en est plutôt bien sorti et j'étais ravi que la vraie vie se soit imposée à l'environnement plutôt insolite dans lequel elle se trouvait.

L'acteur Jeremy Irons est vu promener son chien Smudge à Soho le 13 décembre 2016 à New York.

Christopher Holdoway, l'heureux propriétaire du bâtard Fallow, convient que ces chiens ont un charme unique. "Il n'y a pas d'autre chien comme le nôtre, aussi bien visuellement qu'autre chose", dit-il. «Nous attirons beaucoup l'attention sur les promenades, car les gens sont toujours désireux de savoir ce qu'elle est. La plupart du temps, elle reçoit plus d'attention que les chiens de race pure autour d'elle, ce qui est quelque peu satisfaisant.

Chien de sauvetage retrouvé en insuffisance pondérale avec des marques de coups de feu et de brûlure sur le corps, Fallow vit maintenant heureux avec M. Holdoway et sa famille à Surrey. «La race la plus importante est le lévrier ou le whippet, mais nous ne sommes pas sûrs du reste du cocktail. Elle a une nature merveilleuse. Elle aime être avec les gens, ce qui est remarquable compte tenu de ses antécédents », explique-t-il.

Ils peuvent être un peu rugueux sur les bords, mais quand il s'agit de bâtards, c'est une question de personnalité. `` Attitude '', déclare l'historien Adam Zamoyski à propos de son petit chien Doris (Ma peinture préférée, 24 octobre 2018). «Elle l'a à la pelle. C'est la première chose qu'il a remarquée à son sujet lors de sa visite au centre de secours. «Même si elle était amaigrie et avait peu de poils, elle s'était perchée au-dessus des autres chiots sur le toit d'un chenil et, ne prêtant aucune attention à nous, regarda les autres avec un mépris total. Lorsque nous sommes entrés dans notre cour de ferme, elle a sauté du Land Rover et a immédiatement enfermé le joint.

Doris est courageuse - «un terrible ratier» - et déterminée. "Le lendemain de son arrivée, nous sommes sortis pour un hack et elle a insisté pour nous accompagner", se souvient-il. «C'était à environ 10 miles à travers un terrain difficile et beaucoup de broussailles, à la fin de laquelle nous avons fait un galop d'environ un mile et demi. Lorsque nous avons terminé, nous avons regardé en arrière et vu un petit point à environ un mile de distance voler aussi vite que ses petites jambes pouvaient la porter.

Il conclut que Doris «nous adore, mais est tout le monde et personne (avec un fort sens de la hiérarchie) et une personnalité imposante».

Peinture de Doris, 2015, par Emma Sergeant.

Les bâtards sont souvent connus pour leur intelligence - des études ont conclu que les croisements montrent de meilleures capacités de résolution de problèmes que les pedigrees, suscitant beaucoup de débats - et ils peuvent être exceptionnellement courageux, peut-être en partie à cause de la robustesse requise pour survivre à des origines instables.

Plusieurs des chiens qui ont reçu la médaille PDSA Dickin pendant la Seconde Guerre mondiale étaient des bâtards, dont Bob, le chien courageux qui a accompagné le 6e Royal West Kent Regiment en Afrique du Nord et a sauvé sa patrouille d'une embuscade nocturne, et Rip, un parasite formés pour localiser les victimes coincées sous les décombres.

Les bâtards se sont révélés maintes et maintes fois être aussi entraînables et désireux de plaire que leurs pairs. Service Dogs UK, un organisme de bienfaisance qui fournit des chiens d'assistance pour les troubles de stress post-traumatique (SSPT) aux membres des Forces armées, travaille avec le Dogs Trust pour repérer le potentiel parmi leurs résidents. «Qu'il s'agisse de pedigrees, de croisements ou de mutts totaux, les chiens de sauvetage peuvent devenir d'excellents chiens d'assistance», explique Judith Broug, cofondatrice de Service Dogs UK. `` Ce que nous recherchons, c'est des chiens aimant le caractère, qui prospèrent en apprenant, peuvent résoudre des problèmes et profiter d'une vie professionnelle. Ils sont de toutes formes et tailles.'

Cassie est l'un de ces chiens, un bâtard de sauvetage qui a passé neuf mois à s'entraîner aux côtés du soldat Shaun Faulkner avant d'obtenir son diplôme de chien d'assistance. Diagnostiqué d'un SSPT après quatre tournées en Irak et en Afghanistan, M. Faulkner a retrouvé un sens renouvelé de son objectif et de son indépendance avec Cassie à ses côtés.

«Elle m'a donné la confiance nécessaire pour pouvoir sortir en public», explique-t-il. «Nous sommes très en phase les uns avec les autres; elle peut dire quand je ne suis pas moi-même et me garde ici et maintenant, plutôt que dans mes pensées. Je ne pouvais pas être sans elle.

Les gens prennent un grand plaisir à deviner la concoction des races qui composent Bono et j'aime entendre les théories, ajoutant un tout nouveau jeu à nos promenades.

Quelqu'un a dit qu'il devait avoir un colley en lui, parce qu'il baissait la tête au sol en s'approchant d'un autre chien; Jack Russell, à cause de sa forme de visage et de son expression brillante; Podengo portugais en raison de ses oreilles colorées et alertes, dressées; et un homme l'a regardé filer après un écureuil avant de déclarer: "C'est une séquence de teckel têtue juste là."

Il y a un privilège inattendu qui vient avec la possession d'un bâtard, une qualité de mystère et un sentiment de fierté que le vôtre est un cabot incomparable sans normes à respecter, sauf le lien qui ne peut exister qu'entre un chien et son maître - et même alors, il vient généralement à leurs conditions.

L'auteur Hugh Walpole l'a parfaitement dit quand il a écrit à propos de son chien Jacob: «C'était un bâtard horrible. Je tremble de penser aux nombreuses races différentes qui sont entrées dans sa fabrication, mais il avait du caractère, il avait du cœur, il avait une joie de vivre invincible.


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