Principal jardinsLes merveilles du piment de la Caroline: Utilisé pour parfumer un jardin, une cuisine ou même votre décolleté

Les merveilles du piment de la Caroline: Utilisé pour parfumer un jardin, une cuisine ou même votre décolleté

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`` Malheureusement, je n'ai pas l'équipement nécessaire pour tester cette théorie (bien que l'âge moyen puisse la conférer), mais avoir un piment de la Caroline dans un endroit ensoleillé près de la porte d'entrée ou près d'une fenêtre orientée au sud envoie certainement de glorieuses saveurs épicées à travers le maison au milieu du printemps.

L'un des plaisirs secrets du jardinage est la facilité avec laquelle il peut vous connecter à des endroits où vous n'êtes jamais allé, à des gens que vous ne rencontrerez jamais. Le verger de noix de pécan que j'ai planté devait tout à ces âmes aventureuses qui, au fil des décennies, ont pris des graines d'arbres florissants et les ont plantées un peu plus au nord, pour finalement atteindre le Canada par incréments optimistes, une latitude partagée avec ce jardinier curieux.

Vous trouverez des noix de pécan dans les bassins fluviaux des États du sud des États-Unis, qui est également la maison naturelle du piment de la Caroline (Calycanthus floridus). Je n'y suis jamais allé, pourtant le parfum de ses fleurs est exactement comme j'imagine maintenant le parfum lourd des nuits d'été dans cette partie du monde.

Le piment de la Caroline est familièrement connu sous le nom de bubby bush - une version polisseuse de `` booby bush '' - car il était habituel pour les femmes d'écraser les fleurs et de les placer dans leur décolleté, avec une chaleur corporelle libérant le parfum des fleurs au cours de la journée. .

«La plante entière est parfumée: les extraordinaires fleurs de couleur fraise rouillée, les feuilles vertes brillantes et l'écorce ont toutes leur propre odeur épicée.»

Malheureusement, je n'ai pas l'équipement nécessaire pour tester cette théorie (bien que l'âge moyen puisse la conférer), mais avoir un piment de la Caroline dans un endroit ensoleillé près de la porte d'entrée ou près d'une fenêtre orientée au sud envoie certainement de glorieuses saveurs épicées à travers la maison au milieu du printemps.

Les fleurs mesurent environ 2 pouces de diamètre et apparaissent tout au long de l'été: leur parfum varie avec l'intensité du soleil et d'une plante à l'autre et est une version plus fraîche du parfum lourd et sucré des fraises, de l'ananas et de la cannelle.

Toute la plante est parfumée: les fleurs extraordinaires de couleur fraise rouillée, les feuilles vertes brillantes et l'écorce ont toutes leur propre odeur épicée.

Une pression sur les feuilles libère leur épais parfum de camphre et l'éraflure d'une tige révèle un parfum de cannelle sorbet de l'écorce, la seule partie de la plante que vous pouvez manger: le reste est toxique.

Vous pouvez couper une brindille ou deux à tout moment pour récolter l'écorce, mais la mienne a tendance à avoir un dépérissement si une nouvelle croissance est attrapée par les gelées tardives, alors je taille tout ce qui a été renversé et j'utilise l'écorce, décollée des brindilles. Un séchage de quelques jours sur un rebord de fenêtre ensoleillé ou pendant quelques heures dans le plus bas des fours intensifie la saveur et le parfum.

L'écorce séchée se conservera indéfiniment, mais perdra une partie de son intensité au fil du temps, surtout si elle est broyée en poudre: j'ai tendance à garder l'écorce en bandes et à la moudre au besoin ou à l'utiliser en bandes. Le réchauffer dans une poêle sèche à feu moyen libère une partie de ce parfum et de cette saveur et est une très bonne idée si vous l'utilisez dans une recette assez rapide.

Une fois établi dans des conditions favorables, le piment de la Caroline pousse comme un arbuste dense à environ 6½ pieds de hauteur et de diamètre. Bien que sa maison naturelle soit les vallées fluviales humides et boisées du sud des États-Unis, il est préférable de cultiver le piment de la Caroline en plein soleil afin qu'il prospère et mûrisse bien son bois. Il tolérera tous les sols sauf les sols extrêmes, favorisant des endroits raisonnablement bien drainés qui sont à l'abri des pires vents de l'hiver. Évitez les poches de gel.

`` L'élagage n'est pas essentiel et, étant donné que vous pouvez les réduire à tout moment de l'année, c'est une tâche sans pression et agréablement aromatique ''

Au fur et à mesure que les plantes nécessitent peu d'entretien, le piment de la Caroline subit quelques coups: je n'ai jamais rencontré de problèmes de ravageurs ou de maladies avec eux, ni n'en ai lu. La cueillette d'un endroit ensoleillé et abrité dans un sol qui ne devient pas gorgé d'eau garantit généralement que les dommages causés par le gel sont minimes - lorsqu'ils sont dormants et sans feuilles, ils sont robustes à environ –20 ° C environ, mais la nouvelle croissance tendre du printemps peut repoussé par les gelées tardives. Cependant, les dommages ne sont généralement que cosmétiques.

L'élagage n'est pas essentiel: le mien est uniquement taillé pour la forme et, étant donné que vous pouvez les couper à tout moment de l'année, c'est une tâche sans pression et agréablement aromatique. N'oubliez pas de peler l'écorce de toutes les tiges que vous élaguez, à l'aide d'un couteau pour trancher le long de la tige: elle devrait se détacher facilement.

Le piment de la Caroline est vendu sous divers autres noms - piment de la Jamaïque américain, arbuste à épices et arbousier oriental parmi eux - et le plus largement en tant que générique plutôt qu'en tant que variété nommée. Vénus est une belle variété à fleurs blanches et, si vous pouvez la trouver, Athènes est censée être particulièrement parfumée.

Mark Diacono cultive des produits comestibles, habituels et inhabituels, à Otter Farm dans le Devon (www.otterfarm.co.uk)


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