Principal la natureLe roitelet: 8 choses que vous devez savoir sur l'oiseau le plus commun de Grande-Bretagne

Le roitelet: 8 choses que vous devez savoir sur l'oiseau le plus commun de Grande-Bretagne

Il peut être minuscule, mais le roitelet à queue guillerette a un chant puissant et l'ancien titre de roi parmi les oiseaux, trouve Ian Morton.

Le roitelet est très britannique - mais est également répandu à travers le monde

Le roitelet est notre roitelet. C'était sur notre dernière pièce de cuivre. En mai 2017, il figurait sur le timbre de première classe d'une série `` Songbirds '' du Royal Mail et il est arrivé quatrième derrière le rouge-gorge, le martin-pêcheur et le hibou effraie lors du vote public de 2016 pour choisir un oiseau national. C'est l'un de nos oiseaux les plus communs et largement distribué, avec des couples nicheurs estimés à 7–8, 5 millions, selon les données ornithologiques que vous attaquez. Le roitelet est définitivement un oiseau très britannique.

Cependant, nous n'avons pas de droits exclusifs. Le nôtre est le roitelet eurasien, membre de l'un des 19 genres couvrant 45 espèces qui embrassent une grande partie du globe. Les troglodytes se trouvent dans toutes les masses continentales et sur pratiquement toutes les îles. Même les Malouines ont leur propre version, le roitelet de Cobb.

Le roitelet a une place dans le folklore à travers le monde, des Irlandais aux Zoulous

Le roitelet a été largement reconnu pendant des siècles comme plutôt spécial. L'idée que, par ruse, il s'est avéré être le roi des oiseaux se retrouve dans tout le folklore nord-européen, mais des versions similaires ont été enregistrées dans les écrits juifs du XIIIe siècle, en Inde, en Afrique centrale et chez certaines tribus d'Amérique du Nord.

L'Irlande propose une version complète, qui raconte que tous les oiseaux se sont réunis dans une vallée verdoyante secrète sur la côte sud pour discuter lequel d'entre eux devrait être roi. Il a été décidé que l'oiseau qui a volé le plus haut devrait prendre la couronne et l'aigle plané bien au-dessus des autres concurrents - seulement pour découvrir qu'un roitelet était monté sur son dos et s'était lancé au-dessus de lui au dernier moment.

Une autre version trouvée dans la tradition zouloue a une minuscule paruline à cheval sur un faucon dans le même sens, mais se retrouve accusée de ruse à son retour sur terre. Confiné sous l'œil vigilant d'un hibou, il a attendu que son geôlier s'endorme puis s'est échappé, passant le reste du temps à éviter la capture en s'élançant de couverture en couverture, une caractéristique de tous les petits oiseaux.

Le nom de famille 'Wren' dérive vraiment de l'oiseau

Le nom de famille anglais Wren (l'équivalent irlandais est Rinn, le gallois est Uren) dérive d'un mot anglo-saxon signifiant lascif, mais a apparemment été appliqué aux personnes petites, occupées, rapides et énergiques, tout comme le petit oiseau. Aujourd'hui, on estime à 22 500 le nombre de personnes dans le monde portant le nom de famille Wren, les États-Unis en ayant 13 000, et la Grande-Bretagne en deuxième position avec plus de 5 000.

Notre troglodyte le plus célèbre, Sir Christopher, était certainement énergique, concevant St Paul et 52 églises paroissiales de Londres après le grand incendie de 1666 (l'original annus mirabilis ), ainsi que d'autres édifices civils notables. Cette vigueur ne lui a fait aucun mal - il a vécu jusqu'à 91 ans.

Le roitelet devient plus amical à mesure que le temps se refroidit - et ils se rassemblent pour se réchauffer comme le font les pingouins

Le mâle est territorial, défend son patch contre les autres mâles, construit plusieurs nids alternatifs sans doublure et siffle une femelle. Venez un hiver rigoureux - un hiver rigoureux peut tuer n'importe quoi d'un quart à trois quarts de la population, encore une fois selon l'autorité que vous consultez - et le mâle devient sociable.

Bien que peu amical envers les autres mâles pendant la saison des amours, celui avec un perchoir convenablement accueillant invitera d'autres personnes de l'un ou l'autre sexe à le partager, appelant et effectuant de brefs vols pour annoncer les vacances.

Les oiseaux, qui stockent très peu de graisse corporelle et perdent facilement de la chaleur, se regroupent pour se réchauffer et se protéger plutôt comme des pingouins, la tête vers l'intérieur. Le plus grand nombre trouvé à le faire est de 61, dénombré dans un nichoir à Norfolk à l'hiver 1969. Le mâle hôte s'attendra raisonnablement à s'accoupler avec une ou plusieurs de ses invitées lorsque le printemps arrivera.

Les Wrens mangent des insectes, des araignées et des têtards - mais ils aiment aussi un peu de fromage râpé

Avec la nourriture hivernale rare, les troglodytes peuvent se nourrir sous la neige pour leur alimentation naturelle d'insectes et d'araignées, leur petite taille leur permettant de pénétrer dans des zones que les autres oiseaux ne peuvent pas pénétrer, une capacité qui s'applique tout au long de l'année car ils peuvent atteindre des cavités refusées aux plus grands. becs.

Ils peuvent être aidés par mauvais temps avec des vers de farine, de la chapelure finement cassée, de la farine d'avoine et du fromage râpé, mais les suppléments doivent être dispersés près d'un faible couvert, car les troglodytes ne fréquentent pas facilement les tables d'oiseaux. Cependant, ils sont pragmatiques et, au printemps, peuvent varier leur régime alimentaire en visitant des eaux peu profondes pour ramasser des têtards et de la petite frite.

Les Wrens sont de très bons chanteurs et peuvent frapper deux notes en même temps

Diminutifs, ils peuvent être - bien que pas tout à fait notre plus petit oiseau, la crête d'or réclamant cette distinction - mais ils possèdent une puissante étiquette latine, Troglodytes troglodytes, car ils ont été observés près des grottes.

Le roitelet délivre une chanson puissante, qui devient un bavardage en colère lorsqu'un intrus, humain ou autre, traverse son territoire. La femelle devient particulièrement vocale si sa nouvelle progéniture est sur place, ce qui peut expliquer pourquoi les femelles ont tendance à être considérées comme des femelles, d'où Jenny Wren. Certaines cultures, cependant, préfèrent un caractère masculin pour soutenir la notion royale et, en Allemagne, l'oiseau est connu comme Zaun-könig ou roi de haie.

Le chant fort d'une si petite gorge est possible parce que les oiseaux ont un organe appelé syrinx avec une chambre de résonance et des membranes qui utilisent pratiquement tout l'air des poumons et peuvent produire deux notes en même temps.

Wrens a été blâmé pour la mort de St Stephen

Notre petit roitelet courageux n'a pas toujours été admiré. Les premiers chrétiens croyaient que l'oiseau avait une association païenne et, en Irlande et sur l'île de Man, l'oiseau a été chassé le 26 décembre parce qu'il a été dit que St Stephen a été trahi à ses persécuteurs par un roitelet bruyant alors qu'il se cachait dans les buissons . Mort ou vivant, un roitelet capturé a été placé sur un poteau décoré et a défilé autour de la communauté - la date était connue sous le nom de Wren Day.

Nuire à un roitelet porterait malheur

Pourtant, une autre tradition a averti que nuire à un roitelet, c'était inviter à la malchance - une jambe cassée, votre bétail blessé - donc, malgré ces histoires de ruse et de trahison, le petit oiseau avait des amis puissants après tout. Le roi des oiseaux n'en attendrait pas moins.


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